domingo, 25 de septiembre de 2011

Una masiva tormenta de otro mundo


Ilustración artística de la enana marrón 2MASS 2139. Crédito: Jon Lomborg.

Las variaciones extremas e irregulares en el brillo de una enana marrón cercana sugieren que la atmósfera de la estrella es azotada por tormentas. Usando datos recopilados por una cámara infrarroja durante un estudio de tales estrellas, los astrónomos han descubierto que el brillo de una enana marrón –llamada 2MASS 2139 y que se encuentra a aproximadamente 47 años-luz de la Tierra- varía hasta un 30% en menos de 8 horas.

Esta drástica variación podría ser explicada por regiones más brillantes y otras más oscuras de su nublada atmósfera (ver imagen) que aparecen conforme la estrella gira sobre su eje, sostienen los investigadores. O bien, como informaron en la conferencia de Sistemas Solares Extremos II en Jackson Lake, Wyoming (EE.UU.), es posible que los puntos brillantes representen breves destellos de las profundas y calientes capas de la atmósfera a través de las oscuras nubes compuestas por granos de silicato y polvo metálico. Si las variaciones son provocadas por tormentas masivas similares a las que rugen ocasionalmente en Júpiter y Saturno, entonces las tormentas son más grandes que cualquiera que haya sido descubierta en un planeta.


Cosmo Noticias

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